Android 之父正在做的新手机,是全面屏时代的「怪咖」

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10-09 14:59

自从 Android 之父安迪·鲁宾(Andy Rubin)2014 年从 Google 离职后,光环似乎就逐渐黯淡了。创业打造的 Essential Phone 反响平平,一度考虑要出售公司,去年又被曝光性侵丑闻……

但安迪·鲁宾显然还没放弃折腾,跳票已久第二代的 Essential Phone 可能很快就要来了。

昨天安迪·鲁宾在 Twitter 上曝光了一款外形独特的手机,屏幕狭长,看起来有点像一个遥控器。前置摄像头位于左上角,后置摄像头放在背面上方,下方有一个凹槽,有可能是指纹识别模块,电源和音量按钮位于右侧。

由于这款手机屏幕狭长,交互的界面也不太一样,采用了一种卡片样式。从展示的图片可以看到,Uber、日历、地图和天气等四款应用以卡片的形式同时在屏幕中运行。

这款新机有蓝色、橙色、红色和绿色四种渐变色,在不同光线角度下,会呈现出不同的渐变色效果,有点像三星 Note 10 不久前推出的莫奈彩配色。

Essential 官方已经证实,这款新机确实是 Essential 正在研发的新手机,目前还在进行早期测试,这有可能就是新一代的 Essential Phone。

其实在上个月,Essential 就已经在 XDA-Developers 论坛上确认了正在开发一款新设备,并且已经处于早期测试阶段,这款代号为 GEM 的新机有可能就是安迪·鲁宾在社交网络上展示的新手机。

从 XDA-Developers 论坛上曝光一段代码来看,该款手机上有一个名为「指纹对讲机」的功能,用户可以通过请按手机上的指纹模块来激活语音助手,此前有消息称安迪·鲁宾希望打造一款以语音交互为主的 AI 手机。

根据彭博社去年 10 月的报道,安迪·鲁宾创立的公司 Essential 正在将大部分资源投入到一款新手机研发中,据悉这款手机没有像其他厂商一样将屏幕越做越大,反而会采用小屏幕。

同时用户可以通过语音和手机中的 AI 软件进行交互,还能自主完成预约、回复电子邮件及短信等一系列工作,据称安迪·鲁宾希望这款手机最终可以模仿用户的行为,以用户的口吻回复消息。

这不禁让人想起 Google 在 I/O 大会去年推出了一项人工智能新服务:Google Duplex。这项人工智能服务可以替你打电话到餐馆订位。

但不久前 《纽约时报》发现 Google 用真人来冒充人工智能打电话,Google 随后也承认 Duplex 所拨出的电话中,有 25% 其实是人类,而在剩下的电话中,也有 15% 进行了部分的人为干预。

尽管 Google 在 AI 上有大量资金投入且拥有大量训练数据,尚且还不能摆脱人工干预,由此可见安迪·鲁宾理想中的 AI 手机,要实现也并不容易。

此外如果这次曝光的新机就是代号为 GEM ,那么很可能采用的是高通骁龙 730 芯片,这也意味着这可能会是一款中端机,价格不会像初代 Essential Phone 一样昂贵。

昔日的 Android 之父,还能再次改变智能手机市场吗?

2003 年安迪·鲁宾成立了 Android 公司,想要开发一款面向所有开发者的移动操作系统,尽管一开始运营商们都拒绝了免费提供的 Android 系统,然而现在全球超过 80% 的智能手机都在使用 Android 系统。

▲ 安迪·鲁宾. 图片来自:The Verge

2005 年 Google 以 5000 万美元收购了 Android,也让 Google 获得了移动互联网的船票,没有像百度一样在移动互联网时代掉队。

作为 Android 之父的安迪·鲁宾在智能手机时代的地位,甚至不亚于乔布斯。

从 Google 离职后,安迪·鲁宾在 2015 年创建了 Essential 公司,并在 2017 推出了旗舰手机 Essential Phone PH-1 ,然而「Android 之父」的光环却没能让这款产品在智能手机市场上引起多少反响。

▲ Essential Phone .

据称初代 Essential Phone 的总销量只有 15 万台左右,699 美元的高价和一系列软件漏洞,导致这款手机最终失败。

尽管 Essential Phone 的「美人尖」异形屏和对镜面陶瓷启发了后来的坚果 R1 手机,但这两款手机的命运也殊途同归,都成了淹没在智能市场里的小众品牌。

▲坚果 R1 .

在智能手机市场增长遭遇瓶颈的当下, Essential Phone 这样小众手机品牌的生存状况比两年前更加严峻。

根据 IDC 的数据,2019 年 Q2 全球智能手机出货量同比下降 2.3%,留给前五大厂商之外的份额只有 31%,并且还在持续下降,而在中国市场「其他」一栏的份额仅剩下 7.1%,同比下跌了 47.5%。

正如好运排列3在此前一篇文章所分析的,手机厂商正在通过差异化的功能来吸引消费者购买新机,但这需要庞大的研发费用,然而很多重金投入的技术最后未必都能成为主流,现在出现的折叠屏、瀑布屏、环绕屏,没人知道未来是否会像全面屏一样普及。

▲ 小米 MIX Alpha .

对于手机厂商而言,这既是对未来智能手机市场的压注,也是通过展示技术力量塑造品牌口碑的手段,然而除了少数几家巨头,大多数中小厂商都不具备这样的实力。

安迪·鲁宾希望打造一台与众不同的 AI 手机,不过市场上的智能手机已经纷纷加持各种各样的 AI 功能,要在 AI 层面做到差异化并不容易。

但不可否认,智能手机的 AI 功能还有很大的提升空间,Siri 等语音助手至今仍有点「蠢」,苹果需要通过人工分析 Siri 对话来进行提升,Google 也不例外,想要 AI 做出「聪明」的回应,依然需要大量人工介入。

然而 AI 能力的提升,目前还是主要基于大数据,一些人工智能公司还要通过大量人力来标记数据,而拥有大量用户数据的巨头们在 AI 研发上拥有先发优势,同时也有更充足的资金,可以承受几次失败的尝试。

对于 Essential 这样的手机厂商来说,打造这样一款 AI 手机可能就意味着要孤注一掷,在初代 Essential Phone 大败之后,留给安迪·鲁宾的试错机会或许不多了。

题图来自:Twitter

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